Empirical notes on the exhibition “L’Un et l’Autre” (One and the Other) Palais de Tokyo, Paris 2018

6. November 2018

by Anna Seiderer

“It is so much easier if you are an art museum!”[1]

In the framework of the conference Exchanging perspectives: anthropologies, museum collections and colonial legacies between Paris and Berlin[2], I was asked to give an overview on the institutional changes of Parisian art museums with regard to colonial history.

Indeed, I could have mentioned several shows that have been presented during the last months in the city such as the current exhibitions by Bouchra Khalili or Daphnée Le Sergent at the Musée du Jeu de Paume, the Belgian artist Vincent Meessen or the South African artist David Goldblatt at the Centre Pompidou, Mohammed Bourouissa at the Musée d’Art Moderne de Paris, Black Dolls at la Maison Rouge, Julien Creuzet at Béton Salon and the project Practising colonial images – Propaganda films and private archives at the pluri-disciplinary art space Khiasma. All these projects are differently connected with colonial history. It would thus be worth to look at each of them systematically and precisely in order to observe the various ways in which art institutions in Paris today are confronted by (and confront themselves) the colonial pasts and its current resonances.

moreEmpirical notes on the exhibition “L’Un et l’Autre” (One and the Other) Palais de Tokyo, Paris 2018

[Announcement] Achille Mbembe on „The Capacity for Truth: Of ‘Restitution’ in African Systems of Thought“

2. November 2018

A.W. Amo Lecture
14th November 2018, 18h15, Melanchthonianum XX, MLU, Universitätsplatz 8/9, Halle

Achille Mbembe
WiSER, University of the Witwatersrand, Johannesburg

 

The Capacity for Truth: Of ‘Restitution’ in African Systems of Thought

The lecture will explore some of the meanings attached to the concept and practice of restitution in precolonial African systems of thought. It will dwell in particular on those traditions that considered the most damaging wrongs as those causing harm to one’s ‘vital force’. We will elicit the juridical underpinnings of the right to restitution and revisit the relation between ‘persons’ and ‘objects’ it presupposed.

Achille Mbembe is currently Research Professor at WiSER, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa. He obtained his Ph.D. in history at the University of Sorbonne in Paris, France, in 1989. He subsequently obtained a D.E.A. in political science at the Instituts d’études politiques also in Paris. He has held appointments at Columbia University in New York, Brookings Institute in Washington, D.C., University of Pennsylvania, University of California, Berkeley, Yale University, Duke University and at the Council for the Development of Social Science Research in Africa (CODESRIA) in Dakar, Senegal. Today, Achille Mbembe figures as the most renown philosopher, political theorist, and public intellectual of the African continent and won several outstanding prizes, also in Germany. His most important works are: Les jeunes et l’ordre politique en Afrique noire (1985) ; La naissance du maquis dans le Sud-Cameroun (1920-1960); Histoire des usages de la raison en colonie (1996); De la postcolonie. Essai sur l’imagination politique dans l’Afrique contemporaine (2000); Sortir de la grande nuit : Essai sur l’Afrique décolonisée (2003); Critique de la raison nègre (2013); Politique de l’inimitié (2016). Most of his books have been translated into English and German.

Download Announcement here.

Das Kulturerbe Benins auf dem Prüfstand der Zeit Bericht der Doktorandenschule in Benin vom 14. bis 30. Juli 2018

30. Oktober 2018

von Claudia Jürgens & Barpougouni Mardjoua

unter Mitarbeit von Verena Rodatus

(1) Otoiu (2018) Vorsitzender des Vodun, Dada Daagbo Hounon Hounan II. und die Doktorandengruppe

Gegenstand dieses Berichts ist die Doktorandenschule „Prozesse von Kulturerbekonstruktionen, Nutzungen und Musealisierung von Vergangenheit“, die von 14. bis 30. Juli 2018 in Porto Novo in Benin stattfand. In diesem Beitrag werden wir die räumlichen und zeitlichen Diskursivierungen in Kulturerbeprozessen in Benin herausarbeiten. Unter Kulturerbeprozessen verstehen wir hier sowohl die Diskurse um materielles und immaterielles Kulturerbe und deren lokalen Wahrnehmungen in Benin. Unser Erkenntnisinteresse besteht darin, in Hinblick auf die Sammlungsbestände von Beniner Objekten in Deutschland − insbesondere den Sammlungen der Museen Berlins − vergleichend zu betrachten, welche Diskursivierungen von Raum und Zeit durch die verschiedenen AkteurInnen vorgenommen werden. Zusammengefasst zielen wir mit dieser Untersuchung − aus einer ortspezifischen Perspektive von Benin heraus – darauf ab, einen Beitrag zu gegenwärtigen Debatten über die Restitution von Objekten aus den ethnologischen Sammlungen Europas zu leisten.

moreDas Kulturerbe Benins auf dem Prüfstand der Zeit Bericht der Doktorandenschule in Benin vom 14. bis 30. Juli 2018

Call for reviews of the “Guidelines on Dealing with Collections from Colonial Contexts” issued by the German Museums Association in May 2018

23. Oktober 2018

by Larissa Förster

The colonial legacies of German museums have been discussed intensely over the past few years – also in this blog.
In September 2016 the German Museums Association established a working group that is looking into the issue of “collections from colonial contexts” and developing guidelines for the care of such collections.
In May 2018 the working group published a first draft of the guidelines.

See for the German version:
https://www.museumsbund.de/publikationen/leitfaden-zum-umgang-mit-sammlungsgut-aus-kolonialen-kontexten

See for the English version:
https://www.museumsbund.de/publikationen/guidelines-on-dealing-with-collections-from-colonial-contexts/

In a multi-step process the draft will be discussed with experts and stakeholders and revised accordingly. As a first step, an internal workshop will be held with experts from the countries where collections originated (Hamburg, October 29-30, 2018). A second and revised version of the guidelines will be published in spring 2019.

Since its release, the draft guidelines can also be reviewed online – by whoever takes an interest and would like to make a comment. To submit your comment or review (in German or English) please e-mail to: office@museumsbund.de or use the comment section of this blog!

All comments received until December 1, 2018, will be read, forwarded to the members of the working group and discussed.

The working group on behalf of the Board of the German Museums Association is chaired by Wiebke Ahrndt. Its members are Hans-Jörg Czech, Jonathan Fine, Larissa Förster, Michael Geißdorf, Matthias Glaubrecht, Katarina Horst, Melanie Kölling, Silke Reuther, Anja Schaluschke, Carola Thielecke, Hilke Thode-Arora, Anne Wesche, Jürgen Zimmerer. Veit Didczuneit and Christoph Grunenberg contributed to the “Guidelines” as external authors.

As a member of the working group I look forward to a lively discussion – this is what is needed in order to explore ways of dealing meaningfully with colonial legacies in German museums!

 

Larissa Förster is Postdoctoral Research Fellow at the Centre for Anthropological Research on Museums and Heritage, Institut für Europäische Ethnologie, Humboldt-Universität zu Berlin, and member of the editorial board of “Wie weiter mit Humboldts Erbe?”.

Schlafende Objekte Über die Zukunft der Museumsartefakte

2. Oktober 2018

Aquí leen la versión en castellano

von Ingrid Kummels

Die Nachricht vom verheerenden Brand im Nationalmuseum von Rio de Janeiro ruft auch folgenden Aspekt der Museen einer vergleichbar enormen Größe in Erinnerung: Gemäß ihrem Anspruch, die Nation und den Reichtum ihres Kulturerbes zu repräsentieren, wurden für sie Artefakte in großer Menge in aller Welt gesammelt und mit der Zeit überwiegend in den Depots dieser Prestigegebäude aufbewahrt. Aber diese Konzentration macht eben dieses Kulturerbe für die Katastrophe eines Brandes verwundbar. Zwar werden in ihren Stauräumen die vielen Objekte konserviert und an einem Teil von ihnen wird geforscht – denn das Depot ist „das kontinuierlich pochende Herzstück eines Museums“[1]–, doch verwahrt man dort in der Regel Objekte, die keinen öffentlichkeitswirksamen „Schaustatus“ haben; deren mühevolle Instandhaltung im Depot führt ein Schattendasein. Auch lagern in den Depots der großen Museen hunderttausende bis hin zu Millionen von Kulturgütern, die über Jahrzehnte und Jahrhunderte keine wissenschaftliche Zuwendung erfahren – und so dem Weltwissen vorenthalten werden.

moreSchlafende Objekte Über die Zukunft der Museumsartefakte

Ambivalent Futures On the restitution of objects and white innocence

25. September 2018

by Sven Schütze

The legacies of colonialism and imperialism are keeping the European museum scene busy. At first glance, colonial amnesia seems to be overcome and museums to pave the way for postcolonial restorative justice. A second glance, though, might reveal inconsistencies and shortcomings structuring present museum work. The current debate mainly focuses on objects being looted, exchanged, extorted or bought under colonial rule, and considers the restitution of objects to former deprived communities or relevant descendants no longer a taboo subject. This is a development to be welcomed. What is striking, however, is that a sometimes narrow conception of decolonial engagement can be noted. Solely spotlighting the presence of objects, material entities and human remains as colonial legacies, these strategies fall short on challenging power hierarchies in the present. There is no colonialism without racism. But is racism a subject museums consider worth analyzing while discussing the restitution of objects?

moreAmbivalent Futures On the restitution of objects and white innocence

Ethnological Collections and Municipal Displays

18. September 2018

by H. Glenn Penny

On September 14, 2018, Manuela Andreoni and Ernesto Londoño published an essay in the New York Times on the recent destruction of artifacts and records at the National Museum in Rio de Janeiro. They titled it: “Loss from Brazil fire felt like a ‘new Genocide’.” Their first major point was that this museum had housed irreplaceable records – material objects as well as texts – that both Brazilian scholars and representatives of Brazil’s many indigenous groups had been using to learn about their pasts. As those records burned, so too did their access to those human histories. The world, they made clear, has been impoverished by that loss.

more „Ethnological Collections and Municipal Displays“

Unerträgliche Gleichzeitigkeit Von der Korrelation mobiler Objekte und Menschen

24. Juli 2018

von Silvy Chakkalakal

Sonntagmittag, 27. Mai 2018, ich blicke auf das Podium und höre Tom Holert in das Programm des zweiten Tages der Konferenz „Tiefenzeit und Krise, ca. 1930“ einführen, die im Rahmen der Ausstellung „Neolithische Kindheit. Kunst in einer falschen Gegenwart, ca. 1930“ am Berliner Haus der Kulturen der Welt (HKW) stattfindet. Die von Anselm Franke und Holert gemeinsam kuratierte Ausstellung beschäftigt sich mit dem Gefühl der Unerträglichkeit der Gegenwart entlang des Werkes von Carl Einstein, das in einer dichten Zusammenschau von Texten und Kunstwerken der Zeit kontextualisiert wird.

moreUnerträgliche Gleichzeitigkeit Von der Korrelation mobiler Objekte und Menschen

From the brothers Humboldt to Jacques Chirac and back… A report from the three-day work shop: Exchanging perspectives: anthropologies, museum collections and colonial legacies between Paris and Berlin (June 6-8, 2018) held at the Centre for Anthropological Research on Museums and Heritage (CARMAH) and at the Haus der Kulturen der Welt (HKW)

17. Juli 2018

by Felicity Bodenstein, Margareta von Oswald & Callum Fisher

It was at the recently renamed ethnography museum in Hamburg (formerly Museum für Völkerkunde, today Museum am Rothenbaum, Kulturen und Künste der Welt) that a meeting was organized on the 18th of May, 2018 by the German Ministry of Foreign Affairs and the Goethe Institut with the rather long and awkward title: From “Frosty Deposits of White Thirst for Knowledge” Towards Things and Wisdom without frontiers. Taken from an expression used by the German intellectual Carl Einstein in 1926 (“Das Berliner Völkerkunde-Museum. Anläßlich der Neuordnung”, published in Der Querschnitt), it refers to an early critique of Berlin’s ethnographic collections as trophies of white greed and it was published shortly before the author moved to Paris where he was to be famously part of the unique intellectual enterprise of George Bataille’s Documents. A policy meeting referencing transgressive critical thinking, may in itself be remarkable, but it was also designed to examine how German institutions might react to African claims for restitution by bringing together major actors from the German institutional landscape with African museum professionals mainly though not exclusively from former German colonies. It was clearly framed in the opening remarks as an effort to react to the November 2017 speech, made in Ouagadougou by French president, Emmanuel Macron and his self-imposed challenge to provide the conditions for a restitution of African heritage from French and even European museums. Invited but not present at the meeting in Hamburg was the French art historian, Bénédicte Savoy, who has spent most of her career teaching at the Technische Universität in Berlin, and who together with Senegalese intellectual Felwine Sarr has been mandated with producing a report to engage this initiative in France. After providing fuel for the lively debate on the state of provenance research in Germany’s ethnographic collections and in particular in provision of the establishment of the Humboldt Forum, her nomination by Macron is exemplary of transnational emulation and mirroring, where individual actors move between national contexts of policy making and contribute to rhizomatic resurgences of critical discourses. Such constellations also exemplify the context that the authors of this report wanted to address by organizing the workshop discussed here. By bringing together several research groups involved in considering the implications and differences in how colonial legacies are dealt with in Paris and Berlin, between the creation of Jacque Chirac’s Musée du Quai Branly (opened in 2006) and the debates concerning the Humboldt Forum (set to open in 2019), the focus was particularly but not exclusively on ethnographic collections and anthropological knowledge production.

moreFrom the brothers Humboldt to Jacques Chirac and back… A report from the three-day work shop: Exchanging perspectives: anthropologies, museum collections and colonial legacies between Paris and Berlin (June 6-8, 2018) held at the Centre for Anthropological Research on Museums and Heritage (CARMAH) and at the Haus der Kulturen der Welt (HKW)

Durch den Tunnel der Kritik zum Weitblick Studentische Perspektiven auf die aktuelle Museums-Debatte

10. Juli 2018

von Faruzan Abulimiti, Armin Bestvater, Katharina Funk, Tobias Gaschler, Lea-Elisa Jakob, Vanessa Jüttner, Can Kapcik, Aaron Klinger, Felix Leikauf, Marvin Marcks, Gesa Marxsen,  Yosé-Gré Reenders, Katharina Schramm,  Cheyenne Thiel

Fast ein Jahr nach Bénédicte Savoys medienwirksamen Rücktritt aus dem Beirat des Humboldt-Forums ist die politische und akademische Debatte um das Großprojekt und die Zukunft ethnographischer Sammlungen kaum abgeklungen. Fast täglich gibt es neue Einlassungen – nicht zuletzt auf diesem Blog. Es regt sich zudem seit längerem in der Museumslandschaft: Provenienzforschung erfährt ungeahnte Aufmerksamkeit, Restitutionsforderungen erhalten neues Gewicht und einige Kurator*innen arbeiten engagiert daran, neue Wege für Kooperationen zu beschreiten. Nachdem die Museen und ethnographischen Sammlungen lange Zeit eher ein Nischendasein gefristet haben – sei es in der öffentlichen Wahrnehmung oder innerhalb der universitären Fachdiskussionen – sind sie nunmehr in den Mittelpunkt des Interesses gerückt. Vielschichtige Sammlungs-, Klassifikations- und Wissenspraktiken, postkoloniale Verflechtungsgeschichten, Erinnerungspolitiken und nicht zuletzt Fragen von Zugehörigkeit und nationaler Identität sind mit ihnen verknüpft und Gegenstand der kritischen Auseinandersetzung.

Wie aber nehmen junge Studierende der Sozial- und Kulturanthropologie diese Debatten wahr? Welche Fragen stellen sie sich, welche Erwartungen haben sie? Im Rahmen eines BA-Seminars “Sammeln – Ordnen- Ausstellen: Museen zwischen Wissenschaft und Öffentlichkeit” an der Universität Bayreuth haben wir uns diese Fragen gestellt und während einer dreitägigen Exkursion nach Berlin bearbeitet. Dabei hatten die Student*innen die Gelegenheit, mit unterschiedlichen Akteur*innen und Kritiker*innen  ins Gespräch zu kommen und sich selbst ein Bild vom Konzept des Humboldt-Forums zu machen. Aus den verschiedenen Interaktionen und Reflexionen ist im gemeinsamen Denkprozess dieser Beitrag entstanden.

moreDurch den Tunnel der Kritik zum Weitblick Studentische Perspektiven auf die aktuelle Museums-Debatte